De nieuwe wet Kansspelen op Afstand: wat betekent het voor jou?

Online casino’s zijn al sinds hun ontstaan populair bij jongeren, en die populariteit is nog sterker gegroeid sinds de introductie van live casino games. Dat maakt het immers een heel stuk spannender en interessanter.

Het is een feit dat meer en meer tieners hun weg vinden naar een online slot, pokertafel of weddenschappen op sportwedstrijden, maar momenteel is dat allemaal nogal ongereglementeerd – om niet te zeggen volledig illegaal.

Vanaf 1 oktober 2021 komt daar verandering in. Dan treedt de ‘Wet Kansspelen op Afstand’ in werking. Met deze wet worden online kansspelen in Nederland gelegaliseerd en gereguleerd.

Dat heeft natuurlijk ook een impact op de beleving van 18-jarigen. Vandaag bekijken we wat deze nieuwe wet precies inhoudt en wat voor invloed die zal hebben op het leven van jongeren.

1. Wat is de nieuwe Wet Kansspelen op Afstand?

Op dit moment gokken honderdduizenden Nederlanders (waaronder veel minderjarigen) bij illegale buitenlandse aanbieders van casino’s en andere gokspelletjes. In veel gevallen voldoen die aanbieders niet aan de strenge eisen die de Nederlandse overheid op online kansspellen wil toepassen.

Omdat er geen echte wet bestond, was dit allemaal een beetje zoals het Wilde Westen: er was geen officieel toezicht, dus men had ook geen regelgeving. Hierdoor vielen gokverslavingen, oneerlijke spelaanbieders, fraude en zelfs criminaliteit vaak voor.

Om hier komaf mee te maken zal de Nederlandse overheid vanaf 1 oktober 2021 vergunningen verstrekken aan buitenlandse aanbieders, waarmee ze legaal hun spelletjes kunnen aanbieden in Nederland.

Om een dergelijke vergunning te krijgen moeten aanbieders aan strenge eisen voldoen, zoals alleen eerlijke en betrouwbare (willekeurige) kansspelletjes aanbieden, een Verantwoord-Spelen-Beleid opstellen en allerlei andere zaken voorzien om de veiligheid van Nederlandse spelers te waarborgen. Ze moeten ook steeds eerlijk en transparant zijn over de risico’s van gokken en duidelijk vermelden dat je altijd geld kan verliezen.

Indien een aanbieder zich niet aan dergelijke regels houdt, wordt de vergunning ingetrokken. De aanbieder krijgt dan wellicht minder klanten van Nederlandse bodem dan aanbieders die wel over een vergunning beschikken.

2. Welke invloed heeft dit op 18-jarigen?

Het is in alle gevallen illegaal voor iemand jonger dan 18 om bij een online casino of andere aanbieder van gokspelletjes te spelen. Dat zal ook zo blijven na de introductie van de nieuwe wet. Ook in bijna alle andere landen waarin online casino’s een vergunning moeten bezitten is dat het geval.

Het is natuurlijk maar de vraag hoe strikt een bepaald buitenlands casino je identiteit zal controleren. Als je 17 bent maar aangeeft dat je 18 bent, kan je in de meeste gevallen gewoon spelen. Tenzij er iets verdachts gebeurt op je account waardoor je leeftijd in twijfel wordt getrokken, zullen de aanbieders  je identiteitskaart wellicht niet controleren.

Als je reeds 18 bent, zal de wet dus geen invloed hebben op het vermogen om te spelen bij een online casino, maar als je jonger bent, is de kans groot dat je bij gereguleerde Nederlandse casino’s wel degelijk zal moeten bewijzen dat je meerderjarig bent.  

Hiernaast mogen online casino’s en speelautomatenhallen geen reclame voor risicovolle kansspelen richten op jongeren tot 24 jaar. Het is daarnaast verboden om jongeren te lokken met leuke promoties zoals een no deposit bonus of gratis spins.

Wanneer een casino of andere aanbieder merkt dat een jongere speler nogal vaak gokt, wedt of veel geld uitgeeft, moet deze volgens de nieuwe Wet Kansspelen op Afstand in actie schieten om een gokverslaving te voorkomen.

3. Wat zijn de gevaren van een gokverslaving?

Naast het scheppen van orde in de online gokwereld in Nederland, fraude en andere criminele zaken tegengaan, is de Wet Kansspelen op Afstand voornamelijk gericht op het behoeden van spelers voor een gokverslaving.

Bij een online casino dat beschikt over een vergunning van de Nederlandse Kansspelautoriteit, zal je altijd een ‘Verantwoord Spelen Beleid’ vinden. Dit komt neer op een aantal maatregelen die het casino heeft ingesteld om spelers te behoeden voor een gokverslaving.

Denk hierbij aan allerlei restricties die spelers zichzelf kunnen opleggen, bijvoorbeeld op hoeveel tijd ze spenderen bij het casino, hoeveel geld ze kunnen inzetten en verliezen, enzovoort. Ook is er de mogelijkheid om je account voor een bepaalde tijd af te sluiten zodra je merkt dat je problematisch gedrag begint te vertonen.

Een gokverslaving is nefast voor iedereen. Naast het duidelijke risico van te veel geld verliezen – geld dat je je vaak niet kan veroorloven om te verliezen – zijn er ook allerlei schadelijke mentale gevolgen. Een gokverslaving kan je leven overnemen, tot op het punt dat je aan weinig anders kan denken en dat je er altijd mee bezig bent. Als je niet gokt, voel je je niet goed. Dat zal natuurlijk een negatief effect hebben op je sociale leven, professionele leven, studies, familiebanden, enzovoort.

Hoewel een gokverslaving mensen van alle leeftijden treft, zijn jongeren hier absoluut meer vatbaar voor. Dit is ook een van de voornaamste redenen waarom het strikt verboden is om reclame en promoties te richten op jongeren tot 24 jaar oud. Als jongvolwassene is je brein immers nog niet volledig ontwikkeld. Het is daardoor veel waarschijnlijker dat je volledig zal opgaan in je gokavonturen, jezelf niet onder controle kan houden en dus een verslaving ontwikkelt.

Indien je zelf graag eens een gokje waagt, maar merkt dat ophouden steeds moeilijker wordt, dan heb je mogelijk een gokverslaving. Gelukkig zijn er meerdere instanties waarbij je terecht kan in een dergelijk geval, zoals de GGZ Interventie (Amsterdam). Op de websites van online casino’s wordt vaak verwezen naar internationale bedrijven die je kunnen helpen, zoals Gamblers Anonymous.

Kortom

De Wet Kansspelen op Afstand zal ervoor zorgen dat je als 18-jarige veiliger online zal kunnen gokken. De kans dat je een gokverslaving ontwikkelt wordt kleiner dankzij allerlei regels waaraan de aanbieders gebonden zijn. Je bent er zeker van dat de de online casino’s eerlijk te werk gaan, en in het geval van disputen heb je nu altijd een extern toezichtsorgaan waartoe je je kan richten.

Hoewel de wet misschien zal zorgen voor een toename in het aantal jongeren dat gokt, blijft dit wellicht binnen de perken en is de invloed van deze wet op de markt vooral positief.